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去海外Top名校做科研?放假不再当咸鱼,全方位暑研攻略来了! | 美国留学就业生活攻略

网络收集 2021-04-16 09:49:04

转眼到了四月,计划留学或者想要提升学历背景的同学一定将暑期研究提上了计划日程!

那么具体都有什么项目,又该如何参加呢?

作者@BirkhoffG在一亩三分地论坛分享了自己的经验!欢迎点击左下角“阅读原文”到原帖与作者交流讨论!

楼主是某中外合作大学cs大三学生,GPA一般,科研背景平庸(水会非一作)。但在这样普通的背景下,楼主一共只发了10封套磁信,8封回复,其中有2封面试邀请(PSU和Rochester)。

地里虽然关于暑研的帖子很多,系统性的介绍暑研陶瓷方面的帖子很少,楼主觉得还有必要将自己的经验分享出来给大家进行参考。

海外暑研主要有几种方式

(一)走本科院校对外交流项目:许多985院校都有其对外交流项目,像比较有名的UCLA 的CSST项目就可以归为这类。其他的这类项目据我所知的有UCI, UCD,加拿大的项目。

(二)学校的官方项目:除了和国内院校联合开展的项目,许多国外学校自己也有开相关的项目。据我所知CMU, duke就有这样的项目。暑研准备早的同学可以尝试一下走这个方式,个人感觉也是一个不错的选择。

(三)实验室教授/学长/学姐推荐:实际上楼主认为这是所有方式里面最推荐的。因为在实验室之前的工作可以得到延续,暑研也能出成果,实验室推荐对于申请者来说也不太耗时费力(主要准备一下面试就行)。问题主要是获得这样的资源是不容易的。

(四)自己套磁:这是楼主最后选择的方式。陶瓷有一些优点,第一时间比较灵活,即便到3月份依然有机会拿offer;第二可以选择自己感兴趣的方向和教授,这一点对于出成果来说非常重要;第三相对前两种方式,这种方式拿到offer的概率也比较高。缺点是机会成本比较高… 楼主最终是用这种方式拿到offer,下面的内容主要是介绍通过套磁拿到暑研的经验。

套磁暑研的整个流程

前期准备 –> 选学校/教授/实验室 –> 发套磁信 –> (if 正面回复) –> 面试 –> (if 同意来工作) –> 办签证、租房、买机票等等 –> 正式暑研 –> 后续项目跟进,要推荐信。

楼主目前也只到面试拿offer这个环节,所以后续内容比如签证租房,以后有机会补充,主要把前期工作分类别介绍一下。

前期准备

首先最重要的是考虑一下自己是否适合暑研。海外暑研比较适合的是有先前研究经验的同学(不一定要有paper),如果研究背景比较弱,建议先尝试一下自己学校的实验室。

现在国内很多院校研究实力也很强,也能做出非常好的工作,而且没有研究经历的同学直接尝试海外暑研会比较难套到。第二,建议在下个暑假之前解决托福/GRE中一个考试,因为暑研期间要努力工作赢得教授强推,很难有精力分心考这些标化考试,如果标化一个都没开始准备的话不建议去做暑研。

自身背景达标之后,需要准备三个东西:套磁信模板,CV,个人网站。套磁信的内容下文具体会谈,我会把我自己使用的模板分享给大家;怎么写CV参考地里其他版块,有很多非常好的资源,自身CV觉得写的也不是很好,就不在这里卖弄了。

这里主要想讲一下搭建个人网站的重要性。教授一般都会很忙,很多时候不愿点开CV看一看。如果有一个链接的话教授一般更倾向于点这个链接。

第二,CV上一般只能有比较枯燥的文字叙述,但个人网站上就可以放一些更详细的介绍,包括图片,视频这些。如果你的项目比较优秀,用个人网站会更吸引人一些。我个人也是强烈建议每个陶瓷的同学都搭建一个个人网站。

关于搭个人网站,对于其他非cs的同学,Github Page是你们非常好的选择。可以使用Markdown编写,也可以自己写html,非常方便。不需要服务器,网站托管在GitHub的服务器上,也就节省了一笔花费。

选择学校/教授/实验室

接下来就是选择教授和学校了。对于大神来说只要按照自己兴趣来就行,但对于我们这些普通人来说,选一个合适的教授/实验室还是有些tricky的。

美国的大学研究实力是很强的,因此专排前50的学校都是我们可以考虑的。我个人主要选择的是在10-50名(从U)范围内。选择的方向当然是自己比较感兴趣的方向,可以注意交叉学科的问题。

现在ai/ml/dl太火了,据说这块暑研非常难套,有志向做这块的同学可以选择相关的领域,比如hci+ai, bio+data mining等等,很多的工作也是ml相关的。当然research的内容还是要自己喜欢的,比如我自幼对生物深恶痛绝,所以从来没有考虑过bio computing这块的…

第二确定了学校和方向之后,怎么样具体找教授和实验室。可以找每个学校专业网站,会有faculty list,一般每个学校会分research area,根据自身的兴趣挑教授就行。

我个人选择教授优先选择AP(assitant professor/associate professor),尤其是那些新AP,几乎一套一个准。可以用Google搜索学校+院系+new faculty搜索新招的AP。对于cs的学生来说,除了关注cs系之外,也可以看一看每个学校信息学院(IT),下面很多教授也是做ML/data mining/hci的。

发套磁信

选完教授,就可以开始发套磁信啦。论坛上发套磁信一般是学术套,海套,精套(自己发明的词)。

学术套一般是谈论学术的问题,以吸引教授的兴趣;海淘是用模板,一口气发200封长得差不多的希望广撒网;精套是我用的方式,意思是用模板,结合教授的研究兴趣做一些修改。

学术套过于费时,海淘效率太低,精套结合两者的优点,针对对方教授的research阐述“我为啥要加入你的研究组”。精套相对不用花大量的时间(论文一篇篇看过去也挺累的),又能向教授显示自己的诚意。

对于套磁信来说,个人认为最重要的是简明清楚,不需要搞得太花里胡哨。几个要点提一下:

a. 套磁信不要写的太长(>500字),太长教授也不想看。言简意赅的表明自己的意图和想法就行。

b. 真的有很多话想说,可以加粗强调一下重点。

c. GPA高/标化成绩高都可以提一下,但套磁信的重点一定是research experience。

d. 有些教授对于过度吹捧(obsequious)是十分反感的,显得不够professional。建议适当吹一下其研究领域的贡献就行。

关于发套磁信的时间,网上说最好在教授所在区域早上7:00前发送,但根据教授的回复,感觉回复时间很随机,也就是教授查邮件的规律性不强,个人认为什么时候发不是那么重要。

此外,虽然楼主运气非常好,只发了10封就有2个interview,一些热门领域和计算机强校竞争会比较激烈,所以大家还是要做好长期奋战的准备。

大部分收到的回信一般需要两天,一般来说一个礼拜没有收到就当做rej。不过楼主其中一个interview是3week后才回复… 不同教授查邮件的方式不太一样,不能一概而论。

可以点击左下阅读原文,在原帖查看楼主的套磁信模板。

面试

发完套磁信并得到教授正面回复之后,和教授确定具体面试的时间(如果教授让你选择时间给教授多几个选择)和面试方式(一般用Skype)。多说一句,虽然大部分回信可能都是”unfortunately,…”(拒信),无论如何都给教授一封回信表示感谢,给人感觉会好些。

面试一般聊的都是自己先前的research experience,所以可以准备一个PPT,一个提高整个面试的可控性,一个也能让教授感受到被重视。

面试部分能说的不多,自信一些,把想说的讲出来,回答的时候更多去看看镜头,面试是否成功主要取决于自身的实力,具体细节可以看看地里其他版块面试的一些帖子。

总结一下,好好写套磁信,面试认真准备,拿下暑研的offer不会有想象中那么难。大家如果还有相关的问题和看法,欢迎点击“阅读原文”到一亩三分地讨论。

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